BIJZONDERE WINKEL

Zeb, Thijmen, Olivier en Roel wachten, samen met burgemeester Oosterveer, op de opening van hun winkel.

Vier jongeren met een visuele beperking aan het werk
Oog voor de Streek geopend in Grave

Ongeveer twee maanden geleden opende in Grave een bijzondere winkel: Oog voor de Streek. Dat er streekproducten verkocht worden is leuk, maar dat is niet wat deze winkel bijzonder maakt. Dat is wel het feit dat er vier jongeren werken met een visuele beperking.

door Jenneke van Dongen | foto’s John Smits

Ronald Jansen, initiatiefnemer van de winkel, is vader van een van deze vier jongeren. Zijn zoon Roel is leerling van de Visio school in Grave. “Visio helpt de leerlingen een heel eind op weg, maar als ze de leeftijd hebben bereikt, waarop ze de school moeten gaan verlaten, dan valt er ineens niet zo veel te kiezen. Bestaande dagbesteding sluit lang niet altijd aan bij jongeren met een visuele beperking.”

Ontluisterend beeld

Ronald verdiepte zich in de mogelijkheden van deze doelgroep op het gebied van dagbesteding, stage en werk. Dat leverde een ontluisterend beeld op. Vele duizenden mensen met een visuele beperking zouden graag aan het werk willen; vele jongeren met een visuele beperking zoeken stageplekken of zinvolle dagbesteding, maar dit lukt maar mondjesmaat. Ronald besloot zelf een plek te creëren waar jongeren ervaringen in het arbeidsproces op kunnen doen. En zo werd, met hulp van andere ouders en vrijwilligers, Oog voor de Streek een feit. “Niet alleen voor mijn eigen zoon, maar ook voor andere jongeren. We beginnen met vier werkplekken voor Zeb, Thijmen, Olivier en Roel. Deze jongens zijn zo goed bevriend met elkaar. Zij gaan dit avontuur samen aan.”

Tien tot twaalf plekken

In de winkel worden de vier jongeren bij hun werkzaamheden begeleid door een zorgmedewerker. Die werkzaamheden zullen onder meer bestaan uit het maken van cadeaupakketten. Vrijwilligers helpen om de winkel draaiend te houden. Behalve de verkoop van allerhande streekproducten als boerenkaas, mosterd, bier van de plaatselijke brouwer, ontbijtmix en nog veel meer, kunnen bezoekers ook aan een van de tafeltjes plaatsnemen om iets te drinken en te proeven. De bedoeling is dat het aantal werkplekken groeit tot tien à twaalf. De ambitie is daarnaast om op termijn actief te worden met arbeidsparticipatie.

Wat kan er wel?

De opening van de winkel werd onder meer gedaan door Marcel Oosterveer, de zeer slechtziende burgemeester van Waalre. Hij weet als geen ander hoe belangrijk het is om gewoon mee te kunnen doen in het arbeidsproces. Oosterveer: “Er wordt nog zo vaak gedacht ‘je hebt een beperking, dus je kunt niet meedoen’ en dat is zo onterecht. Hier zijn vier jongens die gewoon aan de slag gaan. Laten we allemaal vaker denken ‘wat kan er wel?’, dan creëren we mogelijkheden voor iedereen, ook voor mensen met een visuele beperking.”

Verschillende initiatieven

De laatste jaren zijn er verschillende initiatieven gestart om werk en stage mogelijk te maken voor mensen met een visuele beperking.

‘Toegang tot werk’ is een project dat in 2022 van start is gegaan. Dit project wordt gefinancierd door het Bartiméus Fonds en de Visio Foundation. Doel van het project is werkgevers te motiveren om duurzame arbeidsplaatsen te bieden aan werknemers die slechtziend of blind zijn. Door mensen te plaatsen bij werkgevers wordt informatie opgehaald. Deze informatie wordt verwerkt in een handreiking voor werkgevers. Ook geeft het zicht op knelpunten die in de lobby naar werkgevers gebruikt kunnen worden.

Het project ‘Ik wil een bijbaan’ van Visio, Bartiméus en de Oogvereniging heeft als doel meer jongeren met een oogaandoening via een bijbaan de eerste ervaring op de arbeidsmarkt te laten opdoen. Na de eerste positieve ervaringen wordt nu gewerkt aan het opnemen van een doelgerichte training als structureel onderdeel in het onderwijspakket.